La habitación de Pascal……..

Allí hay que volver a diario

Archivos de la categoría ‘General’

Albert Einstein a un grupo de alumnos de secundaria…….

Publicado por mentor66 en septiembre 15, 2011


“No olvidéis nunca que las cosas maravillosas que aprendéis en la escuela son obra de muchas generaciones, producto del esfuerzo entusiasta y del trabajo incansable de todos los paises del mundo. Se deposita todo esto en vuestras manos para que lo recibáis, lo honréis , lo aumentéis y podáis transmitirlo un día fielmente a vuestros hijos. Así es como nosotros, los mortales, alcanzamos la inmortalidad en las cosas permanentes que creamos en común.

Si nunca olvidáis esto, hallaréis un sentido a la vida y al trabajo, y adoptaréis la actitud más correcta hacia otras naciones y otras épocas”

Toma castaña!

Otras frases sobre educación que nos trajo el otro día en un vídeo de Youtube, Ramón Morata :

A disfrutarlas!

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Requisitos para ser un gran economista………

Publicado por mentor66 en septiembre 7, 2011


Keynes escribió aquello de “…….el gran economista debe poseer una rara combinación de condiciones. Tiene que llegar a mucho en diversas direcciones y debe combinar facultades naturales que no siempre se encuentran reunidas en un mismo individuo. Debe ser matemático, historiador, conocedor de la política y la filosofía. Debe dominar el lenguaje científico y expresarse y hacerse entender en lo vulgar, contemplar lo particular en términos de lo general y tocar lo abstracto y concreto con la misma altura. Debe estudiar el presente a la luz del pasado y con vistas al futuro. Ninguna parte de la naturaleza del hombre ni de sus instituciones debe ser olvidada por él. Ha de ser simultáneamente desinteresado y utilitario; tan fuera de la realidad y tan incorruptible como un artista y, sin embargo, tan cerca de la tierra como un político”

Hay que ver que dificil es esto se ser economista, verdad?

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Sobre el autoengaño

Publicado por mentor66 en agosto 18, 2011


El psiquiatra Luis Rojas Marcos lo catalogó como la cualidad más humana de todas las cualidades humanas……”el autoengaño es una peculiar estrategia de supervivencia de nuestra especie […..] Gracias al autoengaño superamos una realidad devastadora con una ilusión reconfortante, neutralizamos una verdad implacable con una falacia benevolente, justificamos una conducta intolerable con una excusa persuasiva”. Y es de nuestra capacidad para el autoengaño es de donde surge ese “optimismo irracional” que tan bien es usado por algunos en su propio beneficio. Me refiero esas actuaciones llenas de buenas palabras y ni un hecho en consonancia, yendo de esta forma frontalmente contra una de las virtudes que sí considero más necesaria para la evolución del ser humano como especie (la veracidad y la coherencia que ella implica).

De ahí surgen “falsos sucedáneos”, reencantamientos del mundo pero que llevan la impronta de la cultura contemporánea: subjetivismo, privaticidad, relativismo, sincretismos que podemos encontrar, por ejemplo, en los libros de autoayuda, o en el mercadillo espiritual con abalorios de bisutería oriental (Paniker) de la “new age”. En palabras de Daniel Innerarity, lo que está de moda es una ética indolora, una caridad sin deber, un altruismo indoloro, una ética mínima e intermitente de la solidaridad, pero compatible en cualquier caso, con la primacía del yo. De nuevo, simplemente, hacemos lo que podemos.

Ante esto, yo personalmente me quedo entonces con la frase de Samuel Beckett que dice algo así como: “El realismo sobrio con su carga acorde de pesadumbre sirve a la causa de la emancipación humana mucho más lealmente que la utopía cargada de ilusión”.

¿Esto implica pesimismo? Pues no, no hay tiempo para eso, es más bien un pesimismo activo (en palabras de Jorge Riechmann) . “La lotta continua”. Aunque hay que reconocer que no se “vende” nada bien pues toca ir siempre a contracorriente ;)

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La desmaterialización de la economía : Otro mito que refutar

Publicado por mentor66 en agosto 9, 2011


Los economistas “mainstream” utilizan para refrendar su hipótesis de desmaterialización de la economía la llamada curva de Kuznets ambiental ((Nota A). Esa curva en forma de campana nos dice que a partir de determinado nivel de renta, el daño ambiental (consumo de recursos y generación de residuos) disminuye. Y esto en forma relativa ha ocurrido, tanto el consumo de recursos y la generación de residuos efectivamente ha disminuido en los últimos años en relación al PIB generado en los paises occidentales, es decir, por unidad de PIB consumimos menos recursos y generamos menos residuos. A priori esto es un buen indicio, pero lo podemos refutar de dos formas :

a/ “la perversión de la eficiencia” o la famosa curva de Stanley Jevons que ya la mostró a finales del XIX en la cuestión del carbón, cuanto más eficientes son los procesos productivos, acabamos consumiendo más. Y así, la desmaterialización de la economía que se propone como solución no llega, sino que más bien se incrementa en términos absolutos que son los que importan a los efectos de los límites ecológicos al crecimiento. Yo siempre pongo un par de ejemplos, si antes nos íbamos de compras por navidades al Corte Inglés más cercano, ahora nos vamos al Harrods de Londres o a las Américas, porque queda más hiperguay; si antes teníamos un utilitario, ahora como consume menos, un Land Cruiser.

b/ Aunque es cierta esa mejora en términos relativos en los paises occidentales, tenemos que tener en cuenta que la gran mayoría de los procesos productivos intensivos en energía y residuos se han deslocalizado a terceros paises. Así cualquiera hace cuentas, y le salen positivas.

Nota A = La curva de Kuznets original argumentaba sobre este mismo aspecto en relación a la desigualdad de la renta (cuanto más incrementa el nivel de renta, menor es la desigualdad). No voy a entrar ahora en este tema , por si es de vuestro interés hay un trabajo de Bob Suttcliffe donde realiza un análisis entre todos los estudios de desigualdad de la renta que se han hecho en los últimos años y donde se concluye que si excluimos China del análisis , la desigualdad de renta ha aumentado en estos últimos 30 años. Otro mito más que debería considerarse refutado.

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Recomendación de Ortega a los profes……….

Publicado por mentor66 en junio 13, 2011


Además de enseñar, enseña a dudar de lo que has enseñado (Ortega y Gasset)

Esto debe ser aquello de educar en el juicio crítico……..

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Resumen de la propuesta decrecentista

Publicado por mentor66 en marzo 23, 2011


Dejando un lado el debate por el concepto, lo llamemos “decrecimiento”, “Vivir mejor con menos” o cualquier otra que nos inventemos, para mí el calado de la propuesta viene de las medidas que se plantean tanto a nivel micro (individual) como a nivel macro (colectivo) . Con algunos apuntes personales, esta “slide” proviene de una presentación en el II Congreso internacional de Decrecimiento en Barcelona hace aproximadamente un año. Venga, a debatir……

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Sobre el encarecimiento de las Materias Primas y Alimentos……..¿Especuladores?

Publicado por mentor66 en enero 21, 2011


La subida es de un 16% de subida cuasi exponencial desde el pasado mes de Septiembre del 2010 según el índice CRB que mide el valor de Commodities (Materias primas y alimentos) en el mercado de futuros de Chicago, como se puede ver aquí :

Según mi visión, hay dos componentes en la subida de precios :

1/ Por el lado de la oferta; Estamos pasando en poco tiempo de ser 1,500 millones (20% de la población mundial : Los países occidentales + la élite de los países emergentes) que consumíamos el 80% de los recursos, a incorporar otros 500 millones más (las nuevas clases medias de los países orientales, más brasileros, y otros) que ya no quieren ir en bici sino en 4×4 (ni más ni menos como nosotros, no hemos sabido venderles algo mejor) y ya no se conforman con el cuenco de arroz o la mandioca sino que quieren comer filete (que conlleva un gasto energético importante). Esto nos lleva como consecuencia a que la oferta (limitada, no lo olvidemos) por estos productos se tensione. Y ,POR SUPUESTO, NO CREO QUE SE LES PUEDA CUESTIONAR QUE ELLOS TAMBIEN TIENEN DERECHO………..

2/ Por el lado de la demanda : Después de los QE (Quantitative easing = Soltar liquidez = Darle a la maquinita de hacer dólares) americanos, y de los medio- encubiertos europeos, se han limpiado los balances de los bancos en la idea de que éstos siguieran aportando liquidez para el pago de la deuda de los gobiernos (deuda soberana) y que también afluyera el crédito a particulares. Los intereses financieros salvados han ido poco a estos últimos, escasos a los primeros, y se han dedicado a atesorar lo que realmente vale -por lo explicado del lado de la oferta -  (MMPP, recursos energéticos, alimentos………que está detrás de todo lo que anda pasando por Túnez y seguramente en tantos otros sitios). Efectivamente, si queremos los podemos llamar especuladores, pero son gente que pone su dinero donde más rédito pueden conseguir o incluso los que opinan que su pequeño o gran patrimonio se puede diluir como consecuencia de la inflación que más pronto o tarde, generarán los QE. Eso sí , consciente o inconscientemente (HAY TEORÍAS PARA AMBOS DOS CASOS) , no les importa ni lo más mínimo las consecuencias que pueden generar en países donde la subsistencia ya era complicada incluso antes de encarecerse los alimentos y suministros básicos. ¿Que no es ético? PUES NO, pero ésto es lo que hay………PORQUE NO HEMOS SIDO CAPACES DE SALIR DE LA RACIONALIDAD MERAMENTE ECONOMICISTA que lo empapa todo.

Ayer leía en algún sitio, que la estrategia de estos QE aparte de depurar a la banca privada  de sus activos tóxicos, consigue exportar inflación al resto del mundo (especialmente, a los emergentes) para provocar subidas de interés  que dificulten el crédito o revueltas sociales en  esos países emergentes que están empezando a tocar mucho las “bowlings” al sistema establecido. Menos mal que algunos (Brasil) acertadamente pone impuestos sobre la entrada de capitales, para salvaguardarse de ésto.

Dicho esto, yo soy de la idea de que mientras exista el contubernio entre bancos centrales y banca privada, las medidas de facilitar liquidez hechas en USA y a las que aparentemente se oponen los alemanes (aunque no se está teniendo más remedio que aplicarlas) son , en mi opinión, erróneas y una mera “huida hacia delante” en contextos de Productividad marginal negativa de la deuda ( Incremento % del PIB (Sobre el concepto del PIB y el fetichismo del crecimiento de esta magnitud) por cada unidad de incremento % de la deuda)………….Todo esto, conociendo las nefastas consecuencias que supone para nuestro país (QUE POR SUPUESTO, NO TIENEN PORQUÉ SER LAS QUE NOS QUIEREN VENDER).

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Estructura accionarial del Banco Santander y BBVA

Publicado por mentor66 en enero 10, 2011


Siguiendo la información recogida en las últimas presentaciones de estados financieros de estas dos entidades , donde se tiene la obligación de exponer las principales participaciones en el capital de estas sociedades, podemos resumir lo siguiente :

Accionista En Santander En BBVA
Chase Nominees Ltd 12.51% 6.55%
State Street Bank & Trust Co 9.06% 4.97%
Bank of New York Mellon 5.57% 3.84%
EC Nominees 6.91%  
Societe Generale 3.59%  
Caceis Bank 3.42%  
Manuel Jové Capellán   4.22%
Blackrock Investment Mgmt   4.45%
Total Participaciones significativas 41.06% 24.03%

 

Fuente de los datos :

- BBVA (a fecha 30-Junio-2010 ) : Información para accionistas e inversores en la web del BBVA

- Santander (a fecha 31-12-2009) : Informe anual de Gobierno Corporativo 2009 en PDF (Pag.55)

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Sustentabilidad débil y Sustentabilidad fuerte

Publicado por mentor66 en diciembre 22, 2010


Hay economistas convencionales que también se han preocupado del tema de la sustentabilidad. Trabajan con la asunción de que los recursos son sustituibles por otros en el momento en que los primeros dejan de ser rentables……..es decir, que con capital manufacturado podemos  sustituir perfectamente el stock de capital natural. Esta es la denominada “sustentabilidad débil” que ya trató Solow en los años 90 y que considera el mantenimiento del stock de capital total (natural+manufacturado) , pero que no llega a contemplar la necesidad de mantenimiento del capital natural, como hacen los economistas (ecológicos) . Estos usualmente trabajan con la necesidad de la asunción de una “sostenibilidad fuerte”. Así contemplan el requisito del mantenimiento del capital natural, dada la necesidad de mantener intactas algunas funciones y servicios proporcionados por los ecosistemas los cuales se consideran imprescindibles para la supervivencia de la humanidad (ciclos biogeoquímicos como el del carbono, por ejemplo, que se consideran capital natural crítico) y que se consideran “dificilmente” (??) reproducibles por el capital reproductible manufacturado…….

 

Valga como ejemplo de la necesidad de tener en cuenta lo de la sustentabilidad fuerte, lo que comenta mi amigo Cristobal Cervantes con respecto a la ola de frío que está viviendo Europa antes de llegar el invierno del 2010/2011 a nuestras latitudes :”Estoy sorprendido por la ola de frío tan intensa que está sufriendo Europa, alcanzando temperaturas mínimas record, y todavía no estamos en invierno. Hace unos meses publiqué en mi blog varios artículos sobre el desastre petrolero del Golfo de México, en esos artículos y en los muchos comentarios que generaron ya se advertía de que la inmensa cantidad de petróleo derramado y disuelto antes de que llegara a la superficie, afectaría a la caliente Corriente del Golfo que llega al Atlántico norte, Europa, pues ésta sería una corriente llena de residuos tóxicos, impidiendo su misión de que los inviernos en Europa no sean de fríos polares, como estamos viviendo. Pero nadie habla de ese tema, …………”

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Jorge Riechmann – Por una teoría de la racionalidad ecológica

Publicado por mentor66 en noviembre 5, 2010


Conferencia de Jorge Riechmann al respecto : Racionalidad acotada (autosuficiencia, autocontención, límites) frente a racionalidad maximizadora ( no limits, you can, just do it)

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